El radio es el mayor de los dos huesos del antebrazo. El extremo hacia la muñeca se llama el extremo distal. Una fractura de radio distal se produce cuando hay una ruptura del hueso en esta área.
Las fracturas del radio distal son muy comunes. De hecho, el radio es el hueso que más frecuentemente se fractura en el brazo.

Descripción

Una fractura de radio distal casi siempre se produce a alrededor de 1 pulgada del extremo del hueso. La ruptura puede ocurrir de muchas maneras diferentes, sin embargo.

Una de las fracturas del radio distal más comunes es la llamada fractura de Colles, en el que el fragmento roto del radio se inclina hacia arriba. Esta fractura fue descrita por primera vez en 1814 por un cirujano irlandés y anatomista, Abraham Colles – de ahí el nombre de la fractura “Colles”.

radio-distal1

Una fractura de Colles se produce cuando el extremo roto de la radio se inclina hacia arriba.

Otras formas del radio distal puede romper incluyen:

  • Fractura intra -articular. Una fractura que se extiende en la articulación de la muñeca. (“Articular” significa “unión”).
  • Fractura extra -articular. Una fractura que no se extiende dentro de la articulación se denomina fractura extra- articular.
  • Fractura abierta. Cuando un hueso fracturado rompe la piel, se denomina fractura abierta. Este tipo de fracturas requieren atención médica inmediata, debido al riesgo de infección.
  • Fractura conminuta. Cuando un hueso se rompe en más de dos piezas, que se llama una fractura conminuta.

Es importante clasificar el tipo de fractura, debido a que algunas fracturas son más difíciles de tratar que otros. Un ejemplo de fracturas más complejas son las Fracturas intra -articulares, fracturas abiertas, fracturas conminutas, y fracturas desplazadas (cuando los pedazos de hueso no se encuentran alineados).
A veces, el otro hueso del antebrazo (el cúbito) también se rompe. Esto se llama una fractura de cúbito distal.

radio-distal2

Esta ilustración muestra algunos de los tipos de fracturas del radio distal.
JF Sarwark , ed Essentials of Musculoskeletal Care , ed 4 Rosemont , IL , la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos , 2010 ..

Causa

La causa más común de una fractura distal del radio es una caída sobre un brazo extendido.
La osteoporosis (una enfermedad en la cual los huesos se vuelven muy frágiles y más propensos a romperse) puede dar por resultado una fractura debido a una caída menor. Muchas fracturas del radio distal en las personas mayores de 60 años de edad son causadas por una caída desde una posición de pie.

Una fractura en la muñeca puede ocurrir incluso en los huesos sanos, si la fuerza del trauma es tan severa. Por ejemplo, un accidente automovilístico o una caída de una bicicleta pueden generar suficiente fuerza para romper una muñeca.
La buena salud ósea sigue siendo una opción de prevención importante. Los soportes y protectores de muñeca pueden ayudar a prevenir algunas fracturas, pero no van a impedir cuando el mecanismo de lesión es de alto impacto.

Síntomas

Una fractura de muñeca suele causar dolor inmediato, sensibilidad, moretones y la hinchazón. En muchos casos, la muñeca cuelga de una manera extraña o angulada (presencia de deformidad).

Examen Médico

Si la lesión no es muy dolorosa y la muñeca no está deforme, puede que sea posible esperar hasta el día siguiente para ver a un médico. La muñeca se puede proteger con una férula. Se puede aplicar una bolsa de hielo a la muñeca y la muñeca puede ser elevada hasta que sea evaluada por el Dr. Lozano.

Si la lesión es muy dolorosa, si la muñeca esta deforme o hay perdida de la sensación y adormecimiento, o los dedos no son de color rosa, es necesario ir a la sala de emergencias.

Para confirmar el diagnóstico, el Dr. Lozano solicitará que se realicen radiografías de la muñeca. Los rayos X son la técnica de diagnóstico por imágenes más común y ampliamente disponible. Las radiografías pueden mostrar si el hueso está roto y si hay un desplazamiento (un espacio entre los huesos rotos). También se muestran la cantidad de fragmentos en los que esta fracturado el hueso.

radio-distal3

(Izquierda) Una radiografía de la muñeca normal. (Derecha) Las flechas blancas indican una fractura de radio distal.

Tratamiento

El tratamiento de fracturas de huesos sigue una regla básica: las piezas rotas se deben poner en su posición y no pueden moverse fuera de lugar hasta que sanen (consoliden).
Hay muchas opciones de tratamiento para una fractura de radio distal. La elección depende de muchos factores, tales como la naturaleza de la fractura, su edad y nivel de actividad.

Tratamiento no quirúrgico

Si el hueso fracturado está en una buena posición, un molde de yeso se puede aplicar hasta que el hueso sane.
Si la posición (alineación) del hueso está fuera de lugar y es probable que limite el uso futuro de su brazo, puede ser necesario volver a alinear los fragmentos de huesos rotos. “Reducción ” es el término técnico para este proceso en el que el Dr. Lozano mueve las piezas rotas en su lugar. Cuando un hueso se endereza sin tener que abrir la piel (incisión), que se llama una reducción cerrada.

Después de que el hueso está bien alineado, una férula o un yeso pueden ser colocados en el brazo. Una férula se utiliza generalmente para los primeros pocos días para permitir una pequeña cantidad de inflamación normal. Un molde de fibra de vidrio (Comúnmente llamado Yeso) se suele añadir un par de días a una semana o más tarde, después de que baje la hinchazón. El molde de fibra de vidrio se cambia 2 o 3 semanas más tarde como la hinchazón baje más, haciendo que el molde se afloje y no de suficiente soporte a la fracture.

Dependiendo de la naturaleza de la fractura, el Dr. Lozano puede vigilar de cerca la curación mediante la toma de rayos X convencionales. Si la fractura se redujo o se piensa que es inestable, las radiografías pueden ser tomadas a intervalos semanales durante 3 semanas y luego a las 6 semanas. Las radiografías pueden tomarse con menos frecuencia si la fractura no requirió manipulación y es estable.

EL molde de fibra de vidrio se retira alrededor de las 6 semanas después de que la fractura ocurrió. En ese momento, se puede iniciar terapia física o un programa de ejercicios en casa para ayudar a mejorar el movimiento y la función de la muñeca lesionada.

Tratamiento quirúrgico

A veces, la posición del hueso esta tan desplazada que no puede ser corregida o mantenerse la corrección con un molde de fibra de vidrio. Esto tiene el potencial de interferir con el funcionamiento futuro de su brazo. En este caso, puede ser necesaria la cirugía.
Procedimiento. Cirugía, se suele realizar una incisión para acceder directamente a los huesos rotos para mejorar la alineación (reducción abierta).

radio-distal4

Una placa y tornillos mantienen los fragmentos rotos en la posición mientras se curan.

Dependiendo de la fractura, hay un número de opciones para sujetar el hueso en la posición correcta mientras se cura:

  • Molde de fibra de vidrio
  • Clavos de metal (generalmente de acero inoxidable o de titanio)
  • Placa y tornillos
  • Fijador externo (marco fuera del cuerpo que sostiene los huesos en la posición adecuada para que puedan sanar)
  • Cualquier combinación de estas técnicas

radio-distal5

Un fijador externo.

Las fracturas abiertas. La cirugía se requiere realizar de forma inmediata (dentro de las 8 horas después de la lesión) en todas las fracturas abiertas. El tejido blando y el hueso expuesto deben ser limpiados a fondo (desbridamiento) y pueden administrarse antibióticos para prevenir una infección. Se utiliza un método de fijación externa o interna para sostener los huesos en su lugar. Si los tejidos blandos alrededor de la fractura están muy dañados, el Dr. Lozano puede aplicar un fijador externo temporal. La fijación interna con placas o tornillos puede utilizarse en un segundo procedimiento de varios días más tarde.

Recuperación

Debido a que los tipos de fracturas del radio distal son tan variados y las opciones de tratamiento son tan amplias, la recuperación es diferente para cada persona. El Dr. Lozano le puede explicar detalladamente un aproximado del tiempo de recuperación y la expectativa para regresar a las actividades previas.

Manejo del Dolor

La mayoría de las fracturas pueden doler moderadamente durante unos días a un par de semanas. Muchos pacientes encuentran que el uso de hielo, la elevación (sostener su brazo por encima de su corazón), y analgésicos anti-inflamatorios no narcóticos, es todo lo que se necesita para aliviar el dolor.

El Dr. Lozano puede recomendar la combinación de un anti-inflamatorio y paracetamol para aliviar el dolor y la inflamación. La combinación de ambos medicamentos es mucho más eficaz que cualquiera de ellos solo. Si el dolor es severo, los pacientes pueden necesitar tomar un medicamento por prescripción, a menudo un narcótico, por unos pocos días.

Molde de fibra de vidrio y cuidado de heridas

En algunos casos, se reemplazarán los moldes originales, porque la hinchazón ha bajado tanto que el molde se afloja. El último yeso se retira generalmente después de aproximadamente 6 semanas.

Algunos cuidados del molde de fibra o férula es que deben mantenerse secos. Puede usar una bolsa de plástico en el brazo mientras se ducha. Si el yeso se moja, no se seca con mucha facilidad. Un secador de pelo con opción de aire frío puede ser útil en estos casos. El Dr. Lozano puede considerar en algunos casos que son candidatos, el uso de un Molde de fibra de vidrio Impermeable, el cual se puede mojar y bañar con él.
La mayoría de las incisiones quirúrgicas se deben mantener limpias y secas durante 5 días o hasta que se eliminen las suturas (puntos), lo que ocurra más tarde.

Posibles complicaciones

Después de la cirugía o colocación de yeso, es importante que usted logre pleno movimiento de sus dedos, tan pronto como sea posible. Si usted no es capaz de moverse por completo los dedos dentro de 24 horas debido al dolor y / o hinchazón, póngase en contacto con el Dr. Lozano para una evaluación.

El Dr. Lozano puede aflojar el yeso o vendaje quirúrgico. En algunos casos, se puede requerir el trabajar con un terapeuta físico u ocupacional para recuperar el movimiento completo.
El dolor incontrolable puede ser un signo del síndrome de dolor regional complejo (distrofia simpática refleja) que debe ser tratada de manera agresiva con medicamentos o bloqueos nerviosos.

Rehabilitación y volver a la actividad

La mayoría de las personas regresan a todas sus antiguas actividades después de una fractura de radio distal. La naturaleza de la lesión, el tipo de tratamiento recibido y la respuesta del organismo al tratamiento pueden influir en la recuperación, por lo que la respuesta es diferente para cada paciente.

Casi todos los pacientes presentarán algo de rigidez en la muñeca. En general, esto disminuirá en el mes o dos después de que el yeso haya sido retirado o después de la cirugía, y continuará mejorando durante al menos 2 años. Si su médico piensa que se necesita, usted comenzará la fisioterapia dentro de unos pocos días o semanas después de la cirugía, o justo después de retirar el ultimo yeso.
La mayoría de los pacientes serán capaces de reanudar las actividades ligeras, como la natación o el ejercicio de la parte inferior del cuerpo en el gimnasio, en un plazo de 1 a 2 meses después de que se retira el yeso o el plazo de 1 a 2 meses después de la cirugía. Las actividades vigorosas, como el esquí o el fútbol, pueden reanudarse entre 3 y 6 meses después de la lesión.

Resultados a largo plazo

La recuperación se debe esperar a tomar por lo menos un año.
Puede haber un poco de dolor con las actividades vigorosas este se puede esperar para el primer año. Alguna rigidez residual o dolor es de esperar durante 2 años o posiblemente de forma permanente, sobre todo para las lesiones de alta energía (como los accidentes de motocicleta), en pacientes mayores de 50 años de edad, o en pacientes que tienen un poco de artrosis. Sin embargo, la rigidez es generalmente de menor importancia y puede no afectar a la función general del brazo.

Por último, la osteoporosis es un factor en muchas fracturas de muñeca. Se ha sugerido que las personas que tienen una fractura de muñeca deben ser probadas para la debilidad del hueso, sobre todo si tienen otros factores de riesgo para la osteoporosis. Pregúntele al Dr. Lozano sobre los exámenes para evaluar la osteoporosis.