La mano y la muñeca tienen múltiples articulaciones pequeñas que trabajan juntos para producir el movimiento, incluyendo el movimiento fino necesario para enhebrar una aguja o atar un cordón de zapato. Cuando las articulaciones se ven afectadas por la artritis, las actividades de la vida diaria pueden ser difíciles. La artritis puede ocurrir en muchas áreas de la mano y la muñeca y puede tener más de una causa.

Con el tiempo, si la artritis no se trata, los huesos que forman la articulación pueden perder su forma normal. Esto causa más dolor y limita el movimiento adicional.

 

Descripción

En pocas palabras, la artritis es la inflamación de una o más de las articulaciones. Los tipos más comunes de artritis son la osteoartritis y la artritis reumatoide, pero hay más de 100 formas diferentes.
Las articulaciones saludables se mueven con facilidad a causa de un tejido liso, resbaladizo llamado cartílago articular. El cartílago cubre los extremos de los huesos y proporciona una superficie de deslizamiento suave de la articulación. Esta superficie lisa está lubricada por el fluido que se ve y se siente como el aceite. Es producido por el revestimiento de la articulación llamado sinovial.

Enfermedad

Cuando la artritis se produce debido a la enfermedad, la aparición de los síntomas es gradual y el cartílago disminuye lentamente. Las dos formas más comunes de la enfermedad de la artritis son la osteoartritis y la artritis reumatoide.
La osteoartritis es mucho más común y generalmente afecta a personas de edad avanzada. También conocido como ” uso y desgaste” de las articulaciones, la osteoartritis hace que el cartílago se deteriore. Al parecer, en un patrón predecible en ciertas articulaciones.
La artritis reumatoide es una enfermedad crónica que puede afectar muchas partes del cuerpo. Esto hace que el revestimiento de la articulación (sinovial) se inflame, lo que provoca dolor y rigidez en la articulación. La artritis reumatoide suele comenzar en las articulaciones pequeñas de las manos y los pies. Por lo general, afecta a las mismas articulaciones a ambos lados del cuerpo.

Trauma

Las fracturas, en particular los que dañan la superficie articular y dislocaciones están entre las lesiones más comunes que llevan a la artritis. Incluso cuando se trata adecuadamente, una articulación lesionada es más probable que se convierta artrítica con el tiempo.

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Las fracturas en las articulaciones de los dedos.

Síntomas

Dolor
Los primeros síntomas de la artritis de la mano incluyen dolor en las articulaciones que pueden sentirse una sensación de dolor sordo o quemante. El dolor a menudo se produce después de los períodos de mayor uso común, tales como sujetar objetos o con el agarre. El dolor puede no presentarse inmediatamente, pero puede aparecer horas más tarde o incluso al día siguiente. El dolor y la rigidez de la mañana son típicos.
A medida que el cartílago se desgasta y hay menos material para proporcionar la absorción de choque, los síntomas ocurren con más frecuencia. En la enfermedad avanzada, el dolor en las articulaciones puede que te despierte por la noche.
El dolor puede empeorar con el uso y se alivia con el reposo. Muchas personas con artritis se quejan del aumento de dolor en las articulaciones con el tiempo lluvioso. Actividades que alguna vez fueron fáciles, como abrir un frasco o arrancar el coche, se hacen difíciles debido al dolor. Para prevenir el dolor en la articulación artrítica, es posible cambiar el modo de usar su mano.

Inflamación

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Deformidad en extensión del pulgar. Este paciente ha perdido la movilidad en la base del pulgar debido a la artritis. La siguiente articulación más cerca de la punta del pulgar se ha vuelto más móvil de lo normal para compensar la articulación artrítica. Normalmente, el pulgar no llega a un ángulo recto con el resto de la mano.

Cuando la articulación afectada es objeto de un uso mayor al que puede soportar, es cuando se presenta la inflamación como mecanismo de defensa de la articulación.

Cambios alrededor de las articulaciones

En los pacientes con artritis avanzada de la base del lugar pulgar, las articulaciones vecinas pueden llegar a ser más móviles de lo normal.

Calor
La articulación artrítica puede sentirse caliente al tacto. Esto es debido a la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Crepitación y soltura

Puede haber una sensación de rozamiento o fricción en la articulación afectada (crepitación). Esto es causado por superficies dañadas del cartílago que frotan uno contra el otro. Si la artritis se debe a ligamentos dañados, las estructuras de soporte de la articulación pueden ser inestables o en los casos avanzados, la articulación puede aparecer más grande de lo normal (hipertrófica). Esto generalmente se debe a una combinación de cambios en los huesos, pérdida de cartílago e inflamación articular.

Quistes

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Quiste mucoso del dedo índice.

Cuando la artritis afecta a las articulaciones de los extremos de los dedos (articulaciones interfalangicas distales), se pueden desarrollar pequeños quistes (quistes mucosos). Los quistes pueden entonces causar formación de surcos o abolladuras en la superficie de la uña del dedo afectado.

Examen Médico

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La gammagrafía ósea de las manos. El color más oscuro es la indicación de la artritis.
El médico puede diagnosticar la artritis de la mano mediante el examen de la mano y tomando radiografías. Los estudios especializados, como la resonancia magnética (IRM), generalmente no se necesitan, excepto en los casos en que se sospeche la enfermedad de Kienbock (una condición en la que el suministro de sangre a uno de los pequeños huesos de la muñeca, el semilunar, se interrumpe). A veces, una gammagrafía ósea es útil. Una gammagrafía ósea puede ayudar al médico a diagnosticar la artritis cuando se encuentra en una etapa temprana, incluso si las radiografías se ven normales.

Tratamiento

La artritis no tiene por qué dar lugar a una vida dolorosa o sedentaria. Es importante buscar ayuda a tiempo para que el tratamiento pueda comenzar y puede volver a hacer lo que más le importa.

Tratamiento no quirúrgico

Las opciones de tratamiento para la artritis de la mano y la muñeca incluyen medicamentos, férulas, las inyecciones y la cirugía, y se determinan sobre la base de:

  • ¿Hasta qué punto la artritis ha progresado?
  • ¿Cuántas articulaciones están involucradas?
  • Su edad, nivel de actividad y otras condiciones médicas
  • Si se afecta la mano dominante o no dominante
  • Sus metas personales, la estructura de apoyo en el hogar, y la capacidad de entender el tratamiento y cumplir con un programa de terapia

Medicamentos

Los medicamentos tratan los síntomas pero no pueden restaurar el cartílago articular o revertir el daño articular. Los medicamentos más comunes para la artritis son antiinflamatorios, que detienen el cuerpo a que produzca sustancias químicas que causan inflamación y dolor articular. Ejemplos de fármacos antiinflamatorios incluyen medicamentos como el paracetamol y el ibuprofeno.

La glucosamina y la condroitina son ampliamente difundidas como suplementos alimenticios “naturistas”. Más bien, son compuestos que son los “bloques de construcción” del cartílago. Que fueron utilizados originalmente por los veterinarios para tratar caderas artríticas en perros. Sin embargo, no se consideran medicamentos tal cual.

Inyecciones

Cuando el tratamiento de primera línea con medicamentos anti-inflamatorios no es apropiado, se pueden utilizar inyecciones. Estos por lo general contienen un anestésico de larga duración y un esteroide que puede proporcionar alivio del dolor durante semanas o meses. Las inyecciones pueden repetirse, pero sólo un número limitado de veces, debido a los posibles efectos secundarios, tales como aclaramiento de la piel, debilitamiento de los tendones y los ligamentos y la infección.
Inmovilización o soportes

Las inyecciones se suelen combinar con una férula de la articulación afectada. La férula ayuda a apoyar la articulación afectada para aliviar el estrés que se le plantean por el uso y las actividades frecuentes. Las férulas se usan normalmente durante los períodos en que las articulaciones duelen. Ellos deben ser lo suficientemente pequeño para permitir el uso funcional de la mano cuando se usan. El uso de la férula durante demasiado tiempo puede conducir a un deterioro muscular (atrofia). Los músculos pueden ayudar a estabilizar las articulaciones lesionadas, así como impedir la atrofia.

Tratamiento quirúrgico

Si el tratamiento no quirúrgico no da alivio, se discute por lo general la cirugía. Hay muchas opciones quirúrgicas. El curso elegido de tratamiento quirúrgico debe ser uno que tiene una posibilidad razonable de proporcionar alivio del dolor a largo plazo y volver a la función. Debe ser adaptado a sus necesidades individuales.

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Una fusión de la articulación mediante una placa y tornillos en la base del pulgar.

Si hay alguna manera en que la articulación puede ser preservada o reconstruida, por lo general se elige esta opción. Cuando el daño ha progresado hasta el punto de que las superficies ya no trabajarán, se realiza un reemplazo de articulación o una fusión (artrodesis).

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Un ejemplo de una prótesis de articulación de dedo utilizado en la cirugía de reemplazo de la articulación.
Las fusiones de las articulaciones ofrecen alivio del dolor, pero sacrifican el movimiento de la articulación. La articulación fusionada ya no se mueve; las superficies articulares dañadas se han ido, así que no pueden causar dolor y otros síntomas.

El objetivo de la sustitución de la articulación es proporcionar alivio del dolor y restaurar la función. Al igual que con las prótesis de cadera y rodilla, se han producido mejoras significativas en los reemplazos articulares de la mano y la muñeca. Las articulaciones de reemplazo están hechas de silicón y de materiales similares a los utilizados en las articulaciones que tienen soporte de peso, tales como la cerámica o piezas de metal y de plástico de larga duración. El objetivo es mejorar la función y longevidad de la articulación reemplazada.

La mayoría de las principales articulaciones de la mano y la muñeca puede ser reemplazada. Un cirujano a menudo necesita un entrenamiento en cirugía de mano para realizar la cirugía. Como con cualquier tecnología en evolución, los resultados a largo plazo de las prótesis articulares de la mano o la muñeca no son todavía conocidas. Los primeros resultados han sido prometedores. Hable con su médico para averiguar si estos implantes son adecuados para usted.

Después de la cirugía

Después de cualquier tipo de cirugía de reconstrucción de articulaciones, hay un período de recuperación. A menudo, usted será derivado a un fisioterapeuta de la mano entrenado, quienes pueden ayudarle a maximizar su recuperación. Es posible que necesite utilizar una férula o un yeso postoperatorio por un tiempo después de la cirugía. Esto ayuda a proteger la mano mientras se recupera.

Durante este período postoperatorio, puede que tenga que modificar las actividades para permitir la reconstrucción de la articulación sane apropiadamente. Normalmente, los medicamentos para el dolor que se toman por vía oral también se utilizan para reducir el malestar. Es importante hablar sobre su dolor con su médico para que pueda ser tratado adecuadamente.
La longitud de tiempo de recuperación varía ampliamente y depende de la extensión de la cirugía y muchos otros factores. Sin embargo, la gente por lo general puede regresar a la mayoría si no la totalidad de sus actividades deseadas en unos tres meses después de la mayoría de las reconstrucciones articulares.

Nuevos desarrollos

Cada vez más, los médicos se centran en cómo preservar la articulación dañada. Esto incluye obtener un diagnóstico más precoz y la reparación de componentes de la articulación antes de que toda la superficie se dañe.
La artroscopía de las pequeñas articulaciones de la mano y la muñeca, ahora es posible porque el equipo se ha hecho más pequeño.

Se han producido resultados alentadores en la reparación del cartílago y el reemplazo de las articulaciones grandes, como la rodilla, y algunas de estas técnicas se han aplicado a las articulaciones más pequeñas de la mano y el brazo.
Además, la investigación con células madre puede ser una opción para regenerar las superficies articulares dañadas.