Su antebrazo se compone de dos huesos, la radio y el cúbito. En la mayoría de los casos de fracturas de antebrazo adultos, ambos huesos están rotos.
Las fracturas del antebrazo pueden ocurrir cerca de la muñeca en el extremo más alejado (distal) del hueso, en el medio del antebrazo, o cerca del codo en el extremo (próximo) parte superior del hueso. Este artículo se centra en las fracturas que se producen en los segmentos medios de la radio y el cúbito. Las fracturas que involucran a la muñeca o el codo se discuten en artículos separados.

Anatomía

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Los huesos de su antebrazo son el radio y el cúbito .
Si mantiene sus brazos a los lados con las palmas hacia arriba, el cúbito es el hueso más cercano a su cuerpo y el radio es más cercano al pulgar . El cúbito es más grande en el codo – que forma el “punto ” de su codo – y el radio es más grande en la muñeca.
El movimiento principal del antebrazo es la rotación : la capacidad de convertir nuestras palmas hacia arriba o hacia abajo. El cúbito permanece inmóvil mientras que el radio gira alrededor de ella. Este es el movimiento utilizado para convertir un destornillador o torcerse en una bombilla. Las fracturas del antebrazo pueden afectar su capacidad para rotar el brazo , así como doblar y enderezar la muñeca y el codo.

Descripción

Los huesos del antebrazo se pueden romper de varias maneras . El hueso puede romperse sólo un poco , o puede romperse en muchos pedazos . Los pedazos rotos del hueso pueden estar en línea recta o pueden estar muchos fuera de lugar.
En algunos casos , el hueso se romperá de tal manera que los fragmentos de hueso se adhieren a cabo a través de la piel o una herida penetra hasta el hueso roto . Esto se llama una fractura abierta y requiere atención médica inmediata, debido al riesgo de infección.
Debido a la gran fuerza requerida para romper el radio o el cúbito en el centro del hueso , que es más común que los adultos se rompen ambos huesos durante una lesión en el antebrazo . Cuando un solo hueso en el antebrazo se rompe, suele ser el cúbito – por lo general como resultado de un golpe directo en la parte externa de su brazo cuando lo levantó en defensa propia.

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Las fracturas del radio y el cúbito.

Causa

Las causas más comunes de fracturas del antebrazo son:

  • Golpe directo
  • Una caída sobre un brazo extendido, a menudo durante la práctica deportiva o desde una altura
  • Accidentes de Automóviles / moto

Síntomas

Un antebrazo roto suele causar dolor inmediato. Debido a que ambos huesos están a menudo involucrados, las fracturas de antebrazo suelen causar una deformidad obvia – el antebrazo puede aparecer curvado y más corto que el otro brazo. Lo más probable es que tenga que soportar el brazo lesionado con la otra mano.

Otros síntomas incluyen:

  • Hinchazón
  • Hematomas ( no es tan común como en otros huesos rotos )
  • Incapacidad para girar el brazo
  • Entumecimiento o debilidad en los dedos o en la muñeca (raramente)

Examen Médico

La mayoría de las personas con fracturas de antebrazo irán a un centro de atención urgente o sala de emergencias para recibir tratamiento inicial.
El exámen físico y los antecedentes médicos
Es importante que su médico conozca las circunstancias de su lesión. Por ejemplo, si usted se cayó de una escalera , ¿desde dónde se cayó ? Es igual de importante que su médico sepa si usted tuvo cualquier otra lesión y si usted tiene cualquier otro problema médico , como la diabetes . Su médico también necesita saber si toma algún medicamento.
Después de discutir sus síntomas e historial clínico , su médico le hará un examen cuidadoso . Su médico realizará lo siguiente :

  • Examinar su piel para ver si hay algún corte de la lesión. Los fragmentos óseos pueden atravesar la piel y crear laceraciones. Esto conduce a un mayor riesgo de infección.
  • Palpar (sensación) alrededor del brazo para determinar si hay otras áreas de la ternura. Esto puede indicar otros huesos rotos o heridas.
  • Revisar su pulso en la muñeca para asegurarse que el flujo sanguíneo está llegando del antebrazo a la mano.
  • Revisar para ver si puede mover los dedos y la muñeca , y pueden sentir las cosas con los dedos. A veces , los nervios pueden lesionarse al mismo tiempo que se rompe el hueso , lo cual puede causar en la mano y la muñeca debilidad y entumecimiento.
  • El médico puede examinar su hombro , brazo, codo, muñeca y mano , incluso si sólo se queja de dolor en el brazo.

Los rayos X son la técnica de diagnóstico por imágenes más común y ampliamente disponible. Las radiografías pueden mostrar si el hueso está roto y si hay un desplazamiento ( el espacio entre los huesos rotos ) . También se muestran la cantidad de pedazos de hueso roto que hay .

Tratamiento

El tratamiento de fracturas de huesos sigue una regla básica: las piezas rotas se deben poner en su posición y no pueden moverse fuera de lugar hasta que sanen. Debido a que el radio y el cúbito dependen unos de otros para el apoyo, es importante que estén bien estabilizados. Si los huesos no están alineados con precisión durante la cicatrización, puede dar lugar a problemas futuros con la muñeca y el movimiento del codo.
La mayoría de los casos de fracturas de antebrazo adultas requieren cirugía para asegurarse de que los huesos se estabilizaron y se alinearon para la curación exitosa.

El tratamiento inmediato

Mientras se encuentra en la sala de emergencias , el médico puede intentar realinear temporalmente los huesos , dependiendo de qué tan fuera de su lugar estén. “Reducción ” es el término técnico para este proceso en el que el médico mueve las piezas a su lugar . Este no es un procedimiento quirúrgico . El dolor se puede controlar con medicamentos . Después, su médico le aplicará una férula ( como un molde ) a su antebrazo y colocará un cabestrillo para mantener el brazo en su posición. A diferencia de un molde completo , una férula se puede apretar o aflojar , y permite que la hinchazón que se produce se maneje de manera segura .
Es muy importante para controlar el movimiento de un hueso roto . Al moverse un hueso roto puede causar daños adicionales a los huesos, los vasos sanguíneos cercanos , y los nervios u otros tejidos que rodean al hueso.
El tratamiento inmediato adicional incluirá la aplicación de hielo para ayudar a reducir la hinchazón, y el medicamento para el dolor.

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El médico de urgencias puede aplicar una tablilla para proteger su brazo.
Reproducido con permiso de JF Sarwark , ed Essentials of Musculoskeletal Care , ed 4 Rosemont , IL , la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos , 2010 . .

Tratamiento no quirúrgico

Si sólo hay un hueso roto y no está fuera de su lugar, es posible tratarlo con un yeso o aparato ortopédico. Su médico vigilará de cerca la curación de la fractura, y tiene que regresar a la clínica para radiografías con frecuencia. Si la fractura se desplaza en posición, tal vez necesite una cirugía para colocar los huesos para ponerlos juntos.

Tratamiento quirúrgico

Cuando los dos huesos del antebrazo se rompen, o si los huesos han perforado la piel ( fractura abierta) , por lo general se requiere cirugía.
Debido al aumento del riesgo de infección, las fracturas abiertas usualmente son programadas para cirugía de inmediato. Generalmente, los pacientes reciben antibióticos por vena (intravenosa) en la sala de emergencia , y pueden recibir la vacuna del tétanos . Durante la cirugía, los cortes del cuarto árbitro serán limpiados a fondo. Los huesos fracturados son típicamente fijos durante la misma cirugía.
Si la piel alrededor de la fractura no se ha roto, el médico puede recomendar esperar hasta que la hinchazón haya bajado antes de una cirugía . Manteniendo el brazo inmovilizado y elevado por varios días disminuye la hinchazón . También da a la piel que se ha estirado la oportunidad de recuperarse .
La reducción abierta y fijación interna con placas y tornillos. Este es el tipo más común de la reparación quirúrgica de las fracturas de antebrazo. Durante este tipo de procedimiento, los fragmentos de huesos se vuelven a colocar en primer lugar (reducido) en su alineación normal . Se mantienen unidas con tornillos especiales y placas de metal unidos a la superficie externa del hueso.

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Las fracturas de huesos del antebrazo se mantienen en su posición mediante placas y tornillos mientras se curan.

La reducción abierta y fijación interna con varas. Durante este procedimiento, una varilla de metal especialmente diseñada se inserta a través del espacio de la médula en el centro del hueso .
La fijación externa. Si la piel y el hueso están gravemente dañados, usar placas y tornillos y grandes incisiones puede dañar la piel aún más. Esto puede resultar en una infección. En este caso, usted puede ser tratado con un fijador externo. En este tipo de operación, los pasadores de metal o tornillos se colocan en el hueso por encima y por debajo del sitio de la fractura. Los pernos y tornillos estén sujetos a una barra fuera de la piel. Este aparato es un marco estabilizador que contiene los huesos de la posición adecuada para que puedan sanar.

Complicaciones

Las fracturas del antebrazo pueden causar más lesiones y complicaciones.

  • Los extremos de los huesos rotos a menudo son afilados y pueden cortar o desgarrar los vasos sanguíneos que rodean a los nervios .
  • El sangrado excesivo y la hinchazón después de la lesión puede conducir al síndrome compartimental agudo , una condición en la que la hinchazón corta el suministro de sangre a la mano y el antebrazo . Por lo general ocurre en 24 a 48 horas de la lesión y causa dolor intenso al mover los dedos . El síndrome compartimental puede resultar en pérdida de la sensibilidad y la función, y requiere cirugía de emergencia una vez que se diagnostica. En tales casos , los revestimientos de piel y músculo se abren y dejan abiertas para aliviar la presión y permitir que la sangre fluya.
  • Las fracturas abiertas exponen el hueso al ambiente exterior . Incluso con buena limpieza quirúrgica del hueso y el músculo , el hueso puede infectarse . La infección ósea es difícil de tratar y a menudo requiere múltiples cirugías y antibióticos a largo plazo .

Las complicaciones de la cirugía

Existen riesgos asociados con todas las cirugías. Si su médico le recomienda la cirugía, él o ella piensa que los posibles beneficios de la cirugía superan los riesgos.

  • Infección. Existe el riesgo de infección en cualquier cirugía, ya sea para una fractura del antebrazo u otro propósito .
  • El daño a los nervios y los vasos sanguíneos. Hay un riesgo menor de daños a los nervios y los vasos sanguíneos alrededor del antebrazo . Aunque algo de entumecimiento temporal es común después de su lesión , si experimenta entumecimiento persistente o sensación de hormigueo en los dedos , póngase en contacto con su médico.
  • Sinostosis . Otra complicación rara es la curación entre los dos huesos del antebrazo con un puente de hueso conocido como sinostosis . Esto puede disminuir la rotación de los huesos y evitar el movimiento completo .
  • La falta de unión . La cirugía no garantiza la curación de la fractura . Una fractura puede separarse , o los tornillos , placas o varillas se mueven o se rompen. Esto puede ocurrir por una variedad de razones , entre ellas:
    • El paciente no sigue las instrucciones después de la cirugía .
    • El paciente tiene otros problemas de salud que retardan la curación . Algunas enfermedades, como la diabetes, causan una curación lenta . Fumar o usar productos de tabaco también es causa de una curación lenta.
    • Si la fractura se asoció con una incisión en la piel ( una fractura abierta ) , la curación suele ser lenta.

Las infecciones también pueden disminuir o prevenir la cicatrización.
Si la fractura no se cura , se puede necesitar una cirugía adicional .

Recuperación

Los huesos tienen una notable capacidad para sanar. Los huesos del antebrazo suelen tardar 3 a 6 meses para sanar completamente . Sin embargo cuanto más grave es la lesión , más larga puede ser su recuperación.

Rehabilitación

El tratamiento no quirúrgico . La rehabilitación general comienza después de unas semanas de mantener el brazo todavía usando un yeso o aparato ortopédico. En muchos casos, un fisioterapeuta le ayudará con la rehabilitación , comenzando con ejercicios suaves para aumentar el rango de movimiento , y añadiendo gradualmente ejercicios para fortalecer el brazo .
El tratamiento quirúrgico . Dependiendo de la complejidad de la fractura y la estabilidad de la reparación , un yeso o una ortesis pueden ser necesarios durante 2 a 6 semanas después de la cirugía . Ejercicios de movimiento para el antebrazo, el codo y la muñeca por lo general comienzan poco tiempo después de la cirugía. Este movimiento precoz es importante para prevenir la rigidez . Su médico también puede prescribir visitas a un terapeuta físico u ocupacional, dependiendo del tiempo que se inmovilizó el brazo.

Resultado

Algo de rigidez después de la curación es común, pero esto no suele afectar a la función general de su brazo.
Su médico le indicará cuándo puede volver al trabajo y las actividades deportivas. Esto varía dependiendo del patrón de fractura y el tipo y la estabilidad de la reparación .
Si usted ha tenido cirugía, las placas y los tornillos se suelen dejar en su lugar para siempre. Si se tiene en cuenta la eliminación , esta segunda cirugía no suele ser programada hasta que sus huesos se han solidificado por completo ( 1 a 2 años después de la cirugía inicial).
Última revisión : julio de 2011
Comentado por miembros de la Asociación de Trauma Ortopédico
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